Bedrijfsleven, Weergeven in slider homepage

Rotterdammers van het Zuiden

“Nederland biedt een gunstig klimaat voor logistieke ondernemingen, maar Limburg voegt daar nog een aantal belangrijke voordelen aan toe.”

Recent hebben we onze locatie nog eens heroverwogen, maar vanwege de kosten én de betrouwbaarheid blijft Venlo voor ons nummer 1.

Frank Timmers

Vice President Logistics Europe

Het is twintig jaar geleden dat Amway Supply Chain Services – na een uitgebreid tendertraject – besloot zich in Venlo te vestigen. De organisatie die verantwoordelijk is voor de warehousing en distributie van Amway-producten in West-Europa, Rusland en Zuid-Afrika heeft in die twintig jaar haar keuze regelmatig heroverwogen, maar komt elke keer weer tot de conclusie: Limburg is de meest interessante, meest voordelige locatie. “De bereikbaarheid, het arbeidsethos van medewerkers, de aanwezige kennis, de goede douanefaciliteiten… Deze regio geeft ons een competitief voordeel.”

Amway is een van oorsprong Amerikaanse direct sales organisatie. Producten, variërend van voedingssupplementen tot beautyproducten, liggen niet in de winkelschappen, maar worden verkocht door individuele ondernemers. Ook wel Amway Business Owners genoemd. “Als Amway Supply Chain Services is het simpel gezegd onze taak om bestellingen zo goed en zo snel mogelijk bij de ondernemers te krijgen”, Vertelt Frank Timmers, Vice President Logistics Europe. 

Centraal warehouse

Oorspronkelijk had het bedrijf een centraal warehouse in Moerdijk; elk land in West-Europa had een eigen pickline. “In 1996 besloot onze moederorganisatie op zoek te gaan naar een nieuwe locatie voor ons centraal warehouse. Het was uiteindelijk Seacon Logistics die de tender glansrijk won”, vervolgt Frank Timmers. “En ook in 2002, toen we besloten alle pickline te consolideren, was het – ondanks hevige concurrentie uit de regio Neuss - wederom Seacon dat de beste kaarten had.”

Infrastructuur en faciliteiten

Volgens Frank Timmers is de ligging van Venlo voor Amway Supply Chain Services om meerdere redenen enorm aantrekkelijk. “Laat ik vooropstellen dat Nederland sowieso een gunstig klimaat biedt voor logistieke ondernemingen. Maar de ligging van Limburg voegt daar nog een aantal belangrijke voordelen aan toe.” Daarbij maakt Timmers een onderscheid naar – zoals hij het zelf noemt – de absolute en de relatieve ligging. “Met absolute ligging bedoel ik de locatie an sich. Venlo ligt gewoon ontzettend gunstig tussen de havens van Rotterdam en Antwerpen en het Duitse Ruhrgebied. Daar is geen speld tussen te krijgen. Maar het is de relatieve ligging – de infrastructuur en de faciliteiten – die de regio écht interessant maken.” Timmers doelt hiermee op de aanwezigheid van goede opleidingen en dus vakbekwame medewerkers, de goede douanefaciliteiten waardoor goederen niet in Rotterdam, maar in Venlo ingeklaard kunnen worden hetgeen tijdwinst oplevert (tijd is geld) en de uitstekende verbindingen over de weg, het spoor, het water en door de lucht. Maar bovenal roemt hij het arbeidsethos van de Limburgers. “Limburgers zijn de Rotterdammers van het Zuiden. Eerlijke, flexibele, hard werkende mensen met een ‘niet lullen maar poetsen’ mentaliteit.”

Snelheid en consistentie

Hoewel een snelle levertijd niet kritisch is voor de producten van Amway, heeft de organisatie een duidelijke norm voor wat betreft levertijden: elke bestelling die wordt geplaatst, gaat dezelfde dag de deur uit. “Met de opkomst van e-commerce worden snelle levertijden steeds belangrijker”, legt Frank Timmers uit. “Snelheid is gemeengoed geworden; mensen verwachten gewoonweg dat ze een product binnen een paar dagen in huis hebben. Zelf vinden we de consistentie van leveringen nóg belangrijker. Amway Business Owners – waar ook in ons afzetgebied - moeten er blind op kunnen vertrouwen dat ze een product drie dagen na bestelling in huis hebben. Niet de ene keer vier dagen en de andere keer twee dagen, nee altijd drie dagen! Logistieke processen moeten daarom perfect georganiseerd zijn. Als organisatie ben je dan afhankelijk van de infrastructuur in een regio. Een tijd geleden hebben we onze locatie nog eens heroverwogen, maar vanwege de kosten én de betrouwbaarheid blijft Venlo voor ons nummer 1.”

Terug naar overzicht